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面對疫情:如何利用數位化技術維持基本生活需求

2020年12月23日
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全球推動數位化已有多年時間,而最近的 COVID-19 疫情更進一步地推波助瀾,使得人們開始過著高度數位化的生活(線上購物、遠端工作和學習等等)。然而,穩定地提供基本生活必需品,有賴於材料的持續供應和生產,以及及時的交貨。在疫情初期,製造業面臨勞力短缺和供應鏈中斷的困境,導致世界各地的人們瘋狂搶購、囤積民生用品。因此,當人們被迫待在家中時,全球各地的工廠開始以前所未有的速度進行數位轉型,以因應新的現實需求。

這種疫情使得製造商面臨極端複雜的情況

2020 年初,身處於 COVID-19 陰影下,全球各地的人們爭先恐後地搶購超市架上擺放的任何必備物資,例如麵粉、罐頭食品和食用油。不僅如此,在政府嚴格實施出口禁令的情況下,製造商承受了巨大的壓力,使得他們難以實現健康的供需平衡、維持安全庫存量,並保持不間斷的生產。對於長期依賴海外技術專家來維持運作的食品製造商來說,這種情況尤其棘手。隨著商務旅行被限缩,這些廠商要去哪裡找可幫忙校驗和維護生產設備的工程師?

除了食品業外,這場疫情也逼迫精密元件和半導體製造產業,重新審視其運作模式。為了保護機密資訊,製造業過去均採用封閉式網路,並與互連的設備隔離開來,以便將安全風險降到最低。然而,這意味著他們的大多數生產設備,都需要由設備供應商派出的專業技術人員,來進行現場校驗和服務。有一點可以確定的,就是這樣的模式,費用高昂而且效率低落。從客戶請求支援,到工程師到達現場,中間至少需要兩天時間。不僅如此,在停機成本之外,工廠還得負擔這些工程師的差旅費。

遠端維護是您的最佳選擇嗎?該如何強化網路安全呢?

雖然導致設備故障的原因很多,但有一半以上都可以從遠端進行修復。只有一小部分更複雜的問題,需要現場人員到場進行檢查和維護。如果工程師能夠從遠端存取設備並排除問題,工廠的維護成本將大幅下降。在 COVID-19 疫情爆發後,遠端維護成為許多企業偏好的解決方案,促使設備供應商能藉由提供遠端支援服務,來加速完成任務。

理論上,遠端維護的概念聽起來很不錯,但大多數工廠仍不願意採用這項技術。讓他們卻步的原因,不是初始成本高昂,因為多數時候只需將幾個低成本設備升級就夠了。網路安全才是真正的問題。具體而言,工廠也想保護他們的網路,使其免於遭受任何外部網路安全威脅。為了讓工程師能夠提供遠端支援,工廠必須將他們的設備暴露在外部網路中。如果沒有適當的網路安全防護,可能會發生以下兩種情況:1)在外部網路傳輸資料時,機密的製造參數和資料遭竊; 2)駭客透過病毒或惡意程式癱瘓工廠運作,導致生產流程陷入混亂。不論是哪一種狀況,都可能使得工廠蒙受難以彌補的災害和損失。

工業網路安全越來越受到重視,而且已經成為所有網路必備的功能。

以 YNY Technology 為例,該公司是馬來西亞第四大成長型企業,主要業務為製造設施數位化服務,例如 MES(製造執行系統)和 CMMS(電腦維護管理系統)。由於客戶遍布全球, YNY 技術人員必須為不同國家和時區的企業,提供長期的維護支援。早在疫情爆發之前,該公司就已經意識到遠端服務可為客戶提供的價值,因而積極進行推廣,以作為另一種替代方案。YNY Technology 資深業務經理 Jeffery Wong 表示:「最大的障礙是客戶對網路安全的顧慮。」

傳統上,支援遠端維護的兩個主要技術為遠端桌面連接(RDC)和虛擬專屬網路(VPN),兩者各有缺點。例如,使用 RDC 進行遠端維護時,如果未確實設定白名單權限,惡意攻擊者將有機會存取連接到受感染網路之設備的所有資訊,包括機密的生產資料。此外,進行遠端連接時,除了基本的 IP 設定外,還需要有 IT 人力來管理整個網路區段的規劃和維護,以獲得最佳的安全性。然而,大多數工廠都沒有專屬的 IT 人員,而且製造部門的工程師也都沒有經過培訓,無法處理資訊安全問題。

數位技術不僅是一種工具,它還豐富了我們的生活

在 COVID-19 疫情爆發後,遠端維護成了製造業的命脈。製造業和設備供應商都在積極尋找可消除疫情帶來之種種障礙的解決方案。例如,有些廠商利用混合實境(MR)技術,來提供遠端安裝和維護服務。YNY 知道儘早為製造業提供便利的遠端維護,就可以讓客戶專注處理疫情帶來的其他機會或問題。

舉例而言,YNY 有一家肯亞的客戶,是當地重要的食用油生產廠商。過去,肯亞高度倚賴進口的食用油,但近來因疫情肆虐,大部分油品的進口量大幅下滑。這帶來了一個很嚴重的問題,因為現在肯亞只能依賴當地的生產廠商來供應食用油。這使得 YNY 的客戶面臨著巨大的壓力。另一方面,這也為當地油品製造商提供了絕佳的成長和發展機會,因此該客戶需要永續的長期維護和支援,以推動他們向目標邁進。在此案例中,YNY 採用 Moxa Remote Connect(MRC)。這套結合軟體和硬體的整合式雲端維護解決方案,可實現兼具安全性和可存取性的遠端維護服務。

MRC 便利易用,讓使用者能即時存取機器校驗和維護服務。在人手不足,或無法提供安全的即時支援的特殊情況下,MRC 更是一項極其實用的工具。對於需要遠端維護,但又擔心安全問題的企業,MRC 是他們的最佳選擇。MRC 架構具有許多優點,例如經過加密的 VPN 技術,可消除必須長期暴露於 Internet 環境,但又要求強大網路安全性所產生的衝突。對於 YNY 的客戶來說,MRC 即插即用的功能,使得現場員工和遠端工程師無需具備任何 VPN 專業知識,便可輕鬆使用該解決方案。此外,MRC 還可減輕 IT 工程師的負擔,因為它具備強大的嵌入式防火牆和白名單控制功能,可在不中斷網路的情況下,確保安全的網路環境。為了進一步簡化遠端服務流程,工程師可透過虛擬 IP 映射機制,輕鬆地同時連接多個現場設備。過去,外派工程師需花費兩天以上的時間來進行維護,而現在,他們不到兩小時就能解決現場的問題,證明遠端維護可以輕易地打破傳統支援服務的地域限制。除了提供可靠的網路安全保護外,MRC 使得這家食用油生產商能夠在這個充滿挑戰的時代中,維持重要民生必需品的穩定生產。

工業數位化可從兩個面向來看。如果執行得當,它可以有效提升生活品質,並以創新方式改造既有的運作模式,就像這家肯亞食用油製造商一樣。然而,如果在未經審慎考慮的情況下貿然部署,也可能帶來安全風險。如果能夠將數位化與網路安全牢牢結合在一起,數位化便能以安全無虞的方式,改善我們的工作和生活。

 

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